Nos animaux

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BIEN-ÊTRE DES ANIMAUX

À St-Tite, nous voulons que les animaux soient dans un environnement paisible et adéquat pour limiter le stress et s’assurer de leur bien-être. Nous gardons les troupeaux de chevaux au champ durant la majorité du temps afin de conserver l’environnement naturel des chevaux et des taureaux. Ils sont dans de grands enclos à l’extérieur de la ville afin de limiter le bruit et l’interaction avec les touristes et y demeurent pour toute la durée du Festival sauf lorsqu’ils ont à se déplacer au manège pour une performance. Nous devons également nous conformer aux lois fédérales, tant canadiennes qu’américaines, quant à la garde et au transport des animaux. Le Festival a aménagé des enclos couvert à l’arrière du manège afin de garder les chevaux et les taureaux à l’abri du soleil et des intempéries avant leur performance.

Les pourvoyeurs d’animaux que nous engageons sont experts dans leur domaine et ont à cœur le bien-être de leurs animaux. Ils possèdent et élèvent des troupeaux allant jusqu’à plusieurs centaines de têtes et sont fiers de l’état physique de leurs animaux. Ils croient que tout comme les athlètes humains, les animaux doivent être en parfaite condition physique afin de performer au maximum de leurs capacités lors des épreuves de rodéo. C’est pourquoi ils alimentent leur troupeau avec le meilleur foin ainsi que le meilleur grain, ce qui assure un développement équilibré chez l’animal.

Ces animaux proviennent d’élevages spécialisés et ont la conformation et la disposition idéales pour le sport. Par contre, seulement la volonté va leurs permettent de performer dans les différentes disciplines. Généralement, à l’âge de trois ans, les pourvoyeurs testent les animaux afin de voir leurs habiletés et leur volonté comme chevaux ou taureaux de rodéo. Ensuite, les animaux doivent retourner vivre au champ jusqu’à l’âge de cinq ans afin de leur permettre de terminer leur développement musculaire et osseux.

. Par la suite, ils reviennent performer sur le circuit de rodéo pour la durée de leur vie adulte. Il est à noter que les animaux de rodéo ont beaucoup de temps entre les performances afin de leur donner une période de récupération et conserver un état physique exceptionnel. Ils performent en moyenne de 10 à 15 fois par année.

Afin de respecter un temps de récupération entre les performances, les chevaux de rodéo sortent un maximum de deux fois durant les 10 jours de l’événement et les taureaux sortent un maximum de 3 fois. La différence entre les chevaux de rodéo et les taureaux sur le nombre de sorties est l’endurance physique des taureaux. Le Festival Western de St-Tite accueille chaque année une quinzaine de pourvoyeurs d’animaux différents provenant de partout en Amérique du Nord. Lors du transport pour se rendre à St-Tite, les pourvoyeurs provenant d’une ville située à plus de douze heures de route doivent obligatoirement s’arrêter afin de faire reposer les animaux, leur permettre de s’abreuver ainsi que de manger.

Toujours dans le but de protéger les animaux des risques reliés au sport et de leur offrir le meilleur environnement possible, l’organisation du Festival se donne comme mandat d’avoir un manège des plus sécuritaires. Pour ce faire, nous avons investi plusieurs milliers de dollars afin d’avoir un manège adapté pour les compétitions de rodéo, qui ont une renommée internationale auprès des compétiteurs. Les employés de rodéo travaillent d’arrache-pied afin de conserver l’état idéal du terrain avant, après et durant les compétitions.

VÉTÉRINAIRES

Durant l’événement, le Festival engage une équipe de cinq vétérinaires disponibles 24 h / 24h afin de répondre aux urgences, d’effectuer les examens vétérinaires obligatoires auprès des animaux qui performent dans le rodéo et d’assurer une présence en cas de blessures lors des compétitions. Les vétérinaires sont les experts en soins et santé animale, ils ont les compétences pour effectuer les examens obligatoires et voir au bien-être de tous les animaux sur notre site.

Ils effectuent un examen vétérinaire que nous appelons Vet-check (exclusif en Amérique du Nord) sur tous les animaux qui prendront part à la compétition lors de l’événement. Les compétiteurs doivent obligatoirement se présenter avec leur(s) monture(s) afin de passer un examen sommaire de santé générale. Lors de cet examen, les vétérinaires prennent la température, font un examen cardiaque et respiratoire de l’animal, vérifient s’ils ont des sécrétions anormales et l’état de leurs muqueuses et établissent un diagnostic de boiterie. Au moment de présenter l’animal à l’examen, le propriétaire doit avoir en main un Coggin test qui est un examen obligatoire qui sert à tester la maladie de l’anémie infectieuse équine (AIE) qui est causée par un virus. Ce test permet d’assurer qu’aucune propagation de la maladie puisse se faire entre les animaux de compétition durant l’événement.

Afin de faciliter le travail des vétérinaires et d’assurer que les examens se déroulent dans un lieu sécuritaire, le Festival Western a construit un endroit dédié pour les examens à l’abri des intempéries sur un terrain droit, solide et adapté pour les examens. Il est important que les chevaux puissent passer les différents tests de boiterie sur un terrain stable et adapté pour ce type d’examen.

Lors des rodéos, les vétérinaires sont présents en tout temps avant et pendant la compétition. Leur rôle à ce moment est de vérifier l’état général des animaux dans le manège d’entrainement et de s’assurer que tous les animaux présents ont passé l’examen vétérinaire obligatoire avant la compétition. Durant les rodéos, les vétérinaires restent vigilants et observent en tout temps l’état des animaux. Si un problème ou une urgence survient, ils sont prêts à intervenir directement sur les lieux. En effet, un véhicule d’urgence contenant tous les équipements nécessaires aux traitements des urgences est disponible sur place. Après la compétition, les vétérinaires prélèvent aléatoirement, sur certains animaux, des tests sanguins afin d’effectuer une analyse détaillée pour voir si des drogues prohibées ont été administrées aux animaux. Si les tests s’avèrent positifs, le propriétaire de l’animal ayant remporté des bourses lors de la compétition se
les voit retirées ainsi que tous les privilèges (cadeaux et autres).

Il est important de mentionner que les vétérinaires ont, en tout temps, l’autorité de disqualifier un animal qui ne répond pas aux différents critères préétablis par l’équipe de vétérinaires avant l’événement ou encore un compétiteur qui n’agirait pas adéquatement avec sa monture.

ASSOCIATIONS DE RODÉO

Il faut savoir que les rodéos sont sanctionnés par différentes associations. Dans le cas du Festival Western de St-Tite, nous avons une sanction de l’International Professionnal Rodeo Association (IPRA) situé à Oklahoma City, Oklahoma qui sanctionne plus de 300 rodéos par année, qui a plus de 3500 membres et qui possède un livre de règlements régissant le fonctionnement général des rodéos, mais aussi le traitement fait aux animaux.

L’IPRA possède plus de 40 règlements concernant le bien-être animal. Également, le Festival produit, par l’entremise de la compagnie Wild Time, une dizaine de rodéo au Québec et au Nouveau-Brunswick afin de faire la promotion du rodéo et permettre aux compétiteurs de se qualifier pour St-Tite.

Ces rodéos sont également sanctionnés par l’IPRA tout comme une dizaine d’autres au Québec.